1. 犬の関節に良い食事・成分のかしこい選び方。

1-1. 食事からの予防・犬の関節におすすめの成分

犬の関節は私たちが思っているほど強くありません。最近は、室内で飼われている犬が増えてきていますが、それも実は関節トラブルが増えている原因になっています。とくに小型犬は骨も細く関節トラブルを起こすことが多いようです。愛犬の関節トラブルを予防する意味で、関節に負担のかからない環境づくりをしてあげるとともに食事の面でも気を配ってあげましょう。

【犬の関節サポートでおすすめの食事や成分】

「コラーゲン」
体を構成するたんぱく質の30%を占めているコラーゲン。もちろん関節を構成する骨・軟骨・筋肉・靭帯・腱にとっても欠かせない重要な成分です。弾力性があり、関節にかかる衝撃を吸収してくれます。コラーゲンを豊富に含むおすすめ食材は、鶏手羽・鶏皮・鶏ガラ・牛スジ・牛テール・豚バラ肉・豚骨・豚足です。

「ビタミンC」
コラーゲンの生成に必要なビタミンCですが、犬は肝臓でビタミンCを合成できますので、健康なら特に意識して与える必要ないといわれています。ですが実際は、薬の服用やストレスが原因で不足していたり運動量が多い子は体内合成分だけでは補えていない場合も少なくないようです。日頃から食事でビタミンCを補ってあげたいですね。ビタミンCは、野菜・果物に多く含まれます。ビタミンCを豊富に含むおすすめ食材は、ピーマン(赤ピーマン・黄ピーマンはとくに豊富)・パセリ・レッドキャベツ・ブロッコリー・柿・キウイ・いちごです。与えすぎは下痢の原因になりますので、量はごく少量にしてください。

「オメガ3脂肪酸」
DHA・EPA・アルファリノレン酸が、関節の炎症を抑えて痛み・腫れ・こわばりを緩和してくれます。DHA・EPAはサーモンオイル・イワシオイルなどの魚油や青魚に多く含まれます。アルファリノレン酸は、亜麻仁油・しそ油・えごま油などに多く含まれます。

「コンドロイチン」
関節軟骨の柔軟性や表面をなめらかに保ってくれます。コンドロイチンを豊富に含むおすすめ食材は、山芋・オクラ・納豆・めかぶ・モロヘイヤなどネバネバ食材です。

「グルコサミン」
すり減った関節軟骨を修復してくれます。グルコサミンをを豊富に含むおすすめ食材は、鶏手羽・牛・鶏・豚の軟骨・うなぎ・フカヒレ・鶏皮・ネバネバ食材(山芋・オクラ・納豆・めかぶ・モロヘイヤなど)です。

「ヒアルロン酸」
緩衝作用や潤滑作用により関節の動きを良くしてくれます。ヒアルロン酸を豊富に含むおすすめ食材は、鶏手羽・鶏軟骨・豚足・鮭・カレイ・フカヒレ・魚の目・うなぎ・ネバネバ食材(山芋・オクラ・納豆・めかぶ・モロヘイヤなど)です。

スーパーやホームセンターなどで手軽に購入できるエコノミードッグフード(スタンダードフード・レギュラーフードとも呼ばれます)の他に、「プレミアムドッグフード」という名称が付けられたドッグフードがあるのをご存知ですか?動物性たんぱく質を豊富に含み栄養価が高く高品質なドッグフードには、プレミアムドッグフードという名称が付けられています。現在、グルコサミン・コンドロイチン・サーモンオイルが入ったプレミアムドッグフードが数多く販売されています。購入されるときは含有量を比較されてみて、その中から良いと思われるプレミアムドッグフードをお選びください。

食事を補うものとしてサプリメントを活用するという選択肢もあります。最近は、犬種を問わず関節の疾患を抱える犬が増えているようです。ポピュラーなグルコサミン・コンドロイチンが配合されているサプリメントをはじめ、現在犬用の関節ケアサプリメントは数多く発売されています。高い効果が期待でき薬と同じような使い方をするものやおやつ感覚で与えられるものなどありますが、サプリメントに関しては獣医師の見解が分かれるようです。おすすめされる獣医師もいれば、サプリメントがあることは説明されても処方はされないといったスタンスの獣医師もいらっしゃいます。最終的には飼い主様がさまざまな情報をもとに判断をされることになるのですが、過剰摂取も良くありません。栄養バランスがとても重要になってきます。とくにサプリメントを長期間与えるような場合や薬効があるようなものを併用すされる場合は、専門のペット栄養管理士または獣医師にご相談されることをおすすめします。

1-2. おわりに

食事だけで改善できるわけではありません。あくまでも予防的な意味合いになりますので、痛みなどの諸症状がすでに出ている場合には動物病院で早めに受診してください。高齢になると足腰のトラブルを起こしやすくなります。シニア犬になる前から関節に良い食事を与えてあげることで、将来的にも健やかな生活を期待できます。大切な愛犬が幸せな気持ちで過ごせるよう、毎日の食事を工夫してあげてくださいね。

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