1. 犬の股関節脱臼って?対策や手術について知りたい!

1-1. 犬の股関節脱臼の原因と症状。

骨の正常な位置がずれた状態を脱臼といいます。犬に多い脱臼はおもに、膝蓋骨脱臼と股関節脱臼の2種類といわれています。股関節の骨盤と大腿骨をつなぐ靭帯が何らかの影響で切断してしまい、大腿骨が股関節から外れてしまった状態を脱臼といいます。犬の股関節脱臼は遺伝的によるものと後天的なものがあります。遺伝的な股関節脱臼は比較的、大型犬に多い疾患だといわれています。股関節のくぼみが浅く変形した骨格股関節形成不全などが原因となり、成長に伴って痛みなどが自覚症状として表れるようになります。一方後天的な股関節脱臼は、骨盤を形成している股関節に交通事故や転落・強打など何らかの原因で大きな衝撃が加わることで、骨をつなぐ靭帯が切れて大腿骨が正常な位置から外れてしまい脱臼を起こしてしまいます。他にも、骨を作るホルモンや成長ホルモンの分泌障害、食事による栄養障害が原因となる場合があります。

脱臼をすると、腰を左右に動かして歩く・足を引きずって歩く・スキップ歩き・おすわりが上手にできないなどの様子が見られます。脱臼した足が内側に入り込んでしまう、あるいは足が外側へ向いてしまうなど、股関節脱臼は飼い主様が気付きやすい症状です。

大きな事故やケガがなくても、肥満や足腰に負担がかかるような環境(段差の上り下り・ジャンプ・フローリングですべってしまう)など、徐々に愛犬を脱臼しやすい骨格構造にしてしまう要因が日常にはたくさんあります。飼い主様と愛犬にとって楽しいお散歩・運動・遊びの時間も、犬の脱臼につながる可能性があるということを覚えておかなくてはいけません。犬は我慢してしまう生き物ですから、日にちが経つと、脱臼した足に軽く体重をかけて歩くようになることがあります。この様子を見て飼い主様が治ったと勘違いをされることがあるようです。治療しないでそのままにしておくと関節が変形してさらに日常生活を送ることが困難になります。痛みから気性が荒くなったり、元気や食欲が低下する子もいます。股関節脱臼のような症状があれば、安心されるためにも早めに診察を受けてください。症状を悪化させないためにも日々愛犬の様子をよく観察して、痛みや辛さにできるだけ早く気づいてあげるようにしたいですね。

1-2. 手術?自宅で出来ることはある?

愛犬の股関節脱臼を予防する意味で、食事内容や生活環境など日頃からご家庭でできることがあります。

【食事面からの予防・犬の関節ケアにおすすめの成分】

「コラーゲン」
体を構成するたんぱく質の30%を占めているコラーゲン。もちろん関節を構成する骨・軟骨・筋肉・靭帯・腱にとっても欠かせない重要な成分です。弾力性があり、関節にかかる衝撃を吸収してくれます。コラーゲンを豊富に含むおすすめ食材は、鶏手羽・鶏皮・鶏ガラ・牛スジ・牛テール・豚バラ肉・豚骨・豚足です。

「ビタミンC」
コラーゲンの生成に必要なビタミンCですが、犬は肝臓でビタミンCを合成できますので、健康ならとくに意識して与える必要はないといわれています。ですが実際は、薬の服用やストレスが原因で不足していたり運動量が多い子は体内合成分だけでは補えていない場合も少なくないようです。日頃から食事でビタミンCを補ってあげたいですね。ビタミンCは、野菜・果物に多く含まれます。ビタミンCを豊富に含むおすすめ食材は、ピーマン(赤ピーマン・黄ピーマンはとくに豊富)・パセリ・レッドキャベツ・ブロッコリー・柿・キウイ・いちごです。与えすぎは下痢の原因になりますので、量はごく少量にしてください。

「オメガ3脂肪酸」
DHA・EPA・アルファリノレン酸が、関節の炎症を抑えて痛み・腫れ・こわばりを緩和してくれます。DHA・EPAはサーモンオイル・イワシオイルなどの魚油や青魚に多く含まれます。アルファリノレン酸は、亜麻仁油・しそ油・えごま油などに多く含まれます。

「コンドロイチン」
関節軟骨の柔軟性や表面をなめらかに保ってくれます。コンドロイチンを豊富に含むおすすめ食材は、山芋・オクラ・納豆・めかぶ・モロヘイヤなどネバネバ食材です。

「グルコサミン」
すり減った関節軟骨を修復してくれます。グルコサミンをを豊富に含むおすすめ食材は、鶏手羽・牛・鶏・豚の軟骨・うなぎ・フカヒレ・鶏皮・ネバネバ食材(山芋・オクラ・納豆・めかぶ・モロヘイヤなど)です。

「ヒアルロン酸」
緩衝作用や潤滑作用により関節の動きを良くしてくれます。ヒアルロン酸を豊富に含むおすすめ食材は、鶏手羽・鶏軟骨・豚足・鮭・カレイ・フカヒレ・魚の目・うなぎ・ネバネバ食材(山芋・オクラ・納豆・めかぶ・モロヘイヤなど)です。

食事だけで改善できるわけではありません。あくまでも予防的な意味合いになりますので、痛みなどの諸症状がすでに出ている場合には動物病院で早めに受診してください。

食事を補うものとしてサプリメントを活用するという選択肢もあります。最近は、犬種を問わず関節の病気を抱える犬が増えているようです。ポピュラーなグルコサミン・コンドロイチンが配合されているサプリメントをはじめ、現在犬用の関節ケアサプリメントは数多く発売されています。高い効果が期待でき薬と同じような使い方をするものやおやつ感覚で与えられるものなどありますが、サプリメントに関しては獣医師の見解が分かれるようですおすすめされる獣医師もいれば、サプリメントがあることは説明されても処方はされないといったスタンスの獣医師もいらっしゃいます。最終的には飼い主様がさまざまな情報をもとに判断をされることになるのですが、過剰摂取も良くありません。栄養バランスがとても重要になってきます。とくにサプリメントを長期間与えるような場合や薬効があるようなものを併用すされる場合は、専門のペット栄養管理士または獣医師にご相談されることをおすすめします。

【生活面からの予防・犬の関節に負担のかからない環境づくり】

・フローリングの床にカーペットやマットなどを敷いてあげる。
・ソファーやベッドへジャンプさせないように、スロープや段差の低いステップ台を置く。
・滑らないように、足裏の毛を定期的にカットする。

ちょっとし工夫で愛犬の体への負担を軽減してあげられます。犬も人間と同じく、歳とともに筋肉の衰えや骨の変形が起こり靭帯も弱くなってきます。愛犬がシニアになってからではなく、快適に過ごすための生活環境は若いうちから整えてあげて体をいたわってあげてください。

1-3. 股関節脱臼の治療。

股関節脱臼の症状が比較的軽い場合は、レーザーなどの理学療法・炎症を抑える消炎鎮痛剤消炎剤などの処方と、食事による体重コントロールや運動制限をしながら経過観察で様子を見ます。

股関節脱臼の次の段階の治療ですが、皮膚の上から股関節を元の場所に戻す整復を行い包帯で固定する方法(痛みを伴うため全身麻酔下にて行います)と、外科手術する方法の2種類があります。骨折をしていない場合は、整復を行います。この場合、2〜3日ご家庭で安静にしていれば回復します。再び股関節脱臼した場合は同じく整復を行い、足を動かさないように固定して前回以上に安静にします。しかし、整復では元に戻せない・何回も繰り返す・骨折を伴っている・時間が経過している脱臼の場合などは、直接股関節を固定する外科手術をすることになります。犬が高齢であるなど外科手術が不可能だと獣医師が判断した場合は、テーピングでしっかりと固定するなどの措置がとられます。「筋力強化のリハビリを継続していきながら注意して生活していけば、生涯歩ける」というお話を聞きますので、外科手術ができなくても希望が持てます。

手術には、全身麻酔をはじめ必ずいくつかのリスクがあります。獣医師から十分な説明を受けられて納得されたうえで判断してください。また手術に関しては、関節疾患の専門病院へご相談されることをおすすめします。ネットで「犬 関節専門医・整形外科+お住まいの地域」などのキーワードでお探しいただけます。

1-4. おわりに

大切な愛犬が健やかな毎日を送れるのは飼い主様の健康管理があってこそです。楽しみにしているお散歩ができなくなってしまったら、どんなに悲しむことでしょう。愛犬の股関節脱臼を予防するために、生活環境と食生活で工夫をしていきましょう。

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