1.キャバリアが気をつけたい病気って?最適なドッグフードを選ぼう!

大きな瞳と長い垂れ耳が特徴のキャバリア。穏やかで人にも犬にもフレンドリー、とても環境に順応しやすい犬種だといわれています。今回は、そんなキャバリアに最適なドッグフードの選び方ついて、お伝えしたいと思います。キャバリアの特徴や気をつけたい病気を知って、ぜひ愛犬のドッグフード選びの参考にしてみて下さい。

1-1.キャバリアが気をつけたい主な病気

キャバリアが気をつけたい主な病気には、以下のものがあります。

【心臓病】

キャバリアは、心臓病にかかりやすい犬種です。中でも多いといわれている僧帽弁閉鎖不全症は、先天性のほか肥満に比例して進行しやすくなる病気です。キャバリアは食欲旺盛な犬種ですので、子犬の頃から愛犬に合った食事内容を考えて、体重管理をしてあげてください。

【皮膚の病気】

風通しが悪くホコリやゴミも付きやすい長毛の子は、皮膚炎や膿皮症など皮膚病にかかりやすくなるため注意が必要です。キャバリアは抜け毛が多いですから、できるだけ毎日お手入れをする習慣をつけましょう。

【外耳炎】

キャバリアは、垂れ耳であることに加え耳が長い犬種です。通気性が悪く汚れもたまりやすいため、雑菌が繁殖して外耳炎を発症しやすいといわれています。予防のためには、日ごろからきちんと耳のケアをしてあげることが大切です。愛犬が耳を痒がっていたり悪臭を伴うような場合は、外耳炎の疑いがあります。早めに動物病院で受診しましょう。

【涙やけ】

キャバリアの目は少し前に飛び出ているため、ごみなどが入りやすく、涙・目ヤニが出やすくなっています。長時間湿っていると雑菌などが繁殖しやすくなるため、こまめに乾いたティッシュやガーゼで拭いてあげるようにしましょう。

1-2.キャバリアの最適なドッグフードの選び方は?

キャバリアのドッグフード選びのポイントは2つ!

1)健康な皮膚・被毛をサポートする成分が含まれているドッグフード

●オメガ3脂肪酸
血液凝固や炎症を抑えてくれる作用があります。

●オメガ6脂肪酸
皮膚と被毛を健康な状態に修復してくれます。

※オメガ3脂肪酸とオメガ6脂肪酸がバランス良く入っていることが大事です。

●動物性たんぱく質
もともと肉食動物である犬は、動物性たんぱく質をしっかり摂る必要があります。原材料のメインが穀物になっているドッグフードを見かけますが、穀物はアレルギー(消化器官の異常や皮膚のトラブルなど)や消化不良を引き起こす原因になるといわれていて、世界的にも、グレインフリー(穀物不使用)のドッグフードが主流になりつつあるようです。ブラッシングやシャンプーなど、日々お手入れをしているのに愛犬の毛並みが良くない場合は、毎日与えているドッグフードが原因かもしれません。良質な動物性たんぱく質が豊富に含まれているドッグフードを選んであげてください。

●療法食
皮膚疾患の犬に与えることを目的として、特別に調製された療法食ドッグフードがあります。免疫機能を向上するファイトケミカル(植物栄養素)に注目したもの・良質な魚の動物性たんぱく質をメインにしたもの・抗菌作用がある低分子のココナッツオイルを使用したものなど、現在数多くの療法食ドッグフードが発売されています。愛犬に合う療法食ドッグフードについて動物病院へご相談されるのも良いですし、インターネットでも購入することができます。どのような療法食ドッグフードがあるのか、ぜひ一度チェックしてみてください。
皮膚のトラブルは、食生活だけでは解決できないこともあります。ドッグフードを替えてもなかなか症状が改善されない場合は、動物病院での治療が必要になってきます。

2)涙やけ防止になる高品質のドッグフードを選ぶ

●無添加
涙やけは、目のまわりの水分に細菌が繁殖して変色する症状です。原因のひとつ涙腺の詰まりには、添加物を含む食事が大きく関係しています。大型犬もそうですが小型犬は添加物の影響を大きく受けますので、ドッグフード選びは慎重にならなければいけません。ヒューマングレード(人が食べても問題ないグレードのドッグフード)・無添加(合成着色料・香料・保存料・酸化防止剤不使用)など、安全で高品質のドッグフードを選びましょう。

●動物性たんぱく質
消化しきれなかったたんぱく質も、涙腺の詰まりの原因となります。消化吸収されやすい高品質のドッグフードを選びましょう。動物性たんぱく質には「牛・鶏・豚・鹿・羊・魚」などさまざまありますが、体質によってどの動物性たんぱく質が合うのかが変わってきます。違う動物性たんぱく質を使っているドッグフードに替えることで、涙やけが改善される可能性があります。

1-3.おわりに

今回は、キャバリアにおすすめのドッグフードの選び方についてお伝えしました。犬には個体差がありますので、体質的に合わないドッグフードもあるかと思います。ドッグフードを切り替えるときは、いきなり新しいものだけを与えるのではなく、愛犬の様子を見ながら2~3週間かけて切り替えていきましょう。その際は、食後の様子やウンチの状態など、いつもより注意深く観察するようにしてください。
毎日与えるドッグフードを上手に選ぶことで、犬種特有の病気を予防してあげることができます。大切な愛犬にとって、最適なドッグフードをぜひ見つけてあげてくださいね。

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